天生迷你

全球热捧四十八载的经典小车–MINI

MINI,既是品牌名,又是车名。MINI发展至今,已不再单纯的是一款车,而是一种弥漫全球的文化和精神,它代表了无穷无尽的乐趣和生活中的创意灵感。在全球各地,不管男女老少都会以拥有一款特别的MINI为荣。

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  MINI的诞生颠覆了英国人甚至欧洲人对于汽车的理解—汽车也能长成这样!1956年,爆发了苏伊士运河战争;次年,在局势紧张和能源匮缺的情况下,著名的英国汽车公司(BMC)急于开发一款车身紧凑小巧、排量小能耗低的汽车,于是便聘请了当时英国著名的汽车设计师亚力克·伊斯戈尼设计一款人人都能买得起的四人座微型车,定下的名字就是“MINI”。

  两年后,也就是1959年8月26日,英国汽车公司旗下两大品牌—Austin和Morris正式向市场发布MINI车型,当时的定价为500英镑(约790美元),人们所见到的MINI与想象之中的更是大相径庭—原来汽车可以做得这么紧凑!MINI的车身三围为长3.9米、宽1.41米、高1.35米,外形特征为扁平的车顶和外凸的四轮。在有限的空间里还容纳了一台横置发动机和四个座椅,变速器也装在发动机之后驾驶座位旁,车厢下没有了后轮传动轴。设计师伊斯戈尼巧妙地将变速器和横置发动机在相对的位置安装妥当,既合理利用了空间又使重心分布到了车身的中心部位,而这一设计理念还被人们称为汽车技术发展史上的六大里程碑之一。

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■  MINI自诞生之日起就成为众人追捧的对象,在层出不穷的小车中是绝对的“精神领袖”

  MINI上市后不久,便成为了时尚潮流人士的伙伴,尤其在伦敦以及欧洲许多名流都把它当作玩具在市区里开来开去,而著名的披头士乐队在当时就是MINI的忠实粉丝。不过MINI的市场基础还是建立在广大普通消费者之上,因为它价格低廉、经济实惠。而在随后参加各类汽车比赛形成的潜意识推广中,MINI几乎一夜之间成了世界范围内不分等级、广受崇拜的小汽车。与此同时,世界范围内几乎所有的汽车厂商都开始竞相模仿MINI的设计,到20世纪60年代末期,MINI已逐步发展成为人人都想拥有的时尚用品。

  之所以MINI会以如此之快的速度蔓延到各大主力汽车市场,究其原因似乎与它独特的设计和扎实、运动化倾向的底盘密不可分。除采用了横置发动机前轮驱动外,设计师伊斯戈尼还采用了小得不能再小的10英寸车轮以及带橡胶材质的前后独立悬挂系统,以此提高了MINI的行驶舒适性。在外观上,由于MINI拥有一张与众不同的前脸,加之平直的发动机罩、圆形大灯和倒梯形散热格栅的独特设计,使其拥有如绽放笑容般的脸蛋,亲和力倍增。从一开始,MINI就大量采用了镀铬装饰件点缀车身,不仅有效提升了整车质感,车身线条也随之体现出简洁的一面,加之溜背式的车尾和铝合金车轮,整车风格既干净利落又动感十足。

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  在MINI的发展过程中,实际上还有一位重要的人物不能不提及—约翰·库柏(John Cooper)。他就是著名的MINI Cooper和MINI Cooper S的缔造者,是他把MINI改造得更具动感并将它带上赛车场,赢得了一个又一个的冠军荣耀。早在1946年,在一次名为Brighton的速度测试赛中,库柏驾驶着他的首辆Cooper 500赛车以超过亚力克·伊斯戈尼一公里的距离赢得了比赛,赛后两人立即成为了好朋友。而之后伊斯戈尼设计的MINI小车更是令库柏眼前一亮,因为库柏一直希望设计一款适用于比赛的小汽车,而伊斯戈尼的设计让他看到了希望。1961年,库柏在MINI基本款的基础上推出了MINI Cooper,在随后的几场拉力赛上赢得了冠军。从此,MINI小巧精悍的身影便频繁出现在各大汽车赛事中,为了保持胜利的势头,MINI Cooper升级版MINI Cooper S在1963年推出。自此以后,发动机和悬挂的改装便成为了库柏为客户提供的主要服务项目。

■  陈旧的老MINI在市场上打拼40载后令继承者呼之欲出,而新MINI的诞生又必定承载了许多人的期望

1994年宝马集团并购ROVER品牌,隶属于ROVER旗下的MINI也随之成为宝马的产品。自那以后,宝马便有心将MINI车型进行一次彻头彻尾的改进,使其更加符合现代社会的审美观和安全法规。但是MINI的身板一挺就是40年。40年如一日的不变外观更是令人们早已习惯了这种方头方脑的造型。那么宝马公司需要做的就是在保持MINI传统造型基础上加大车身尺寸令其更加潮流化,此外还要满足日益苛刻的正、侧面碰撞法规。

在时任宝马集团MINI设计部经理Hildebrand的主持下,MINI的设计最终从9家竞标公司提供的方案中选择了宝马持股的美国Design Works的设计师弗兰克·斯蒂芬森所负责起草的设计方案,这个方案的造型便是我们目前所见到MINI Cooper的原形,它与1997年展出的MINI概念车并无二致。虽然时至今日MINI经历了几次小小的改进,但从内到外还是有很多近似旧MINI的设计,例如车头的圆灯、硕大的散热格栅还有方头方脑的外形。由于MINI已归宝马公司,因此MINI也顺势发展成为了小型车中的高端产品。

    新MINI在保持老款气质的同时,内在功力的提升也相当到位。得益于宝马全新开发的1.6L 4缸16气门动力系统,其最大功率为88kW,而最大扭矩为160N·m,配合一款6速手自一体自动变速器,0~100km的加速时间仅为9.1秒,最高时速可达203km/h。可以毫不夸张地说它是目前世界范围内最强劲的1.6L自然吸气发动机。在安全性方面,新MINI拥有6个安全气囊和包括ESP在内一应俱全的电子装备。基于此,2006年国际汽车界最高奖项“金方向盘奖”花落MINI,这项堪称国际汽车界最高荣誉的奖项表彰了MINI在发动机、技术配套和驾驶性能等多方面的卓越表现。

■  MINI本身所具备的动感和古典是其成功的关键,全新的风格和高端的定位更使它成为经典中的经典

  MINI的出现改变了众多人的生活,当人们刚刚对MINI汽车熟悉的时候,不曾想到生活中却因MINI而又繁衍出更多的新鲜事物,例如中文译音的“迷你”就出现在了许多商品上,像迷你裙、迷你音响、迷你巴士等等,或许很多人还不知道“迷你”是来自于一款汽车的名字。毫无疑问,这也是世界上唯一一个运用到生活中的汽车名字。

天生迷你
  目前,MINI已成为世界上最成功的小型高档轿车。不只于此,MINI更是成为一种精神文化弥漫全球,它代表了生活中无穷无尽的乐趣和创意灵感。在MINI 40多年的生涯中,已经累积生产了540多万辆,创造了英国最佳单一品牌轿车销售记录。在宝马旗下,MINI的经典得以继承和发扬,而其深厚的历史文化更是成为了时代的象征。

  MINI,值得拥有! (文/艾斯帝夫)

2 Responses to “天生迷你

  • 小牛
    11 years ago

    Mini~~
    感觉象在免费作广告啊
    不错,值得拥有!
    要奋斗了!

  • 小牛
    11 years ago

    听说柏芝有了小小的儿子